O Efeito Olho de Tigre é um Fenômeno Óptico

Um dos mais belos fenômenos ópticos observados em gemas é o efeito olho-de-tigre (cat’s eye), também conhecido como chatoyance

 

Um dos mais belos e instigantes fenômenos ópticos observados em gemas é o denominado efeito olho-de-tigre, também conhecido como acatassolamento ou chatoyance.

Acontece devido à reflexão da luz em finas fibras cristalinas, cavidades, canais, tubos de crescimento ou inclusões em forma de agulhas, dispostos paralelamente na gema, resultando no aparecimento de um raio luminoso, sedoso e ondulante perpendicular à direção das inclusões, nos exemplares adequadamente orientados e lapidados em estilo cabochão.

Quanto mais numerosas e finas forem essas inclusões, mais perfeita a reflexão e mais definido o raio que parece mover-se, à medida que giramos a gema.

 

O efeito olho-de-tigre é mais espetacular se observado à luz refletida proveniente de um único foco, preferencialmente pontual, ou diretamente sob luz solar.

As iluminações difusas ou múltiplas prejudicam a apreciação deste fenômeno.

Entre as gemas nas quais podemos observar o fascínio do chatoyance estão o crisoberilo, o quartzo (inclusive nas variedades olho-de-tigre e olho-de-falcão), a turmalina, o berilo, a apatita, o diopsídio, a alexandrita, a pedra-da-lua, a cianita e as incomuns escapolita, enstatita, petalita, tremolita, prehnita, caroíta e kornerupina.

Exemplares de coríndon (rubi e safira), topázio azul, peridoto e zircão também podem, em raras ocasiões, exibir o fenômeno de acatassolamento.

De acordo com as normas técnicas vigentes no Brasil e no exterior, o termo olho-de-tigre sem descrição adicional se reserva apenas ao crisoberilo, o mais cotizado dentre os materiais gemológicos que podem apresentar este fenômeno; os demais devem ser designados pelo nome da gema, seguido do mencionado termo (ex: turmalina olho-de-tigre).

O crisoberilo que exibe este efeito é também denominado cimofana.

O olho-de-tigre pode confundir-se com algumas gemas de ampla ocorrência no Brasil, sendo o quartzo olho-de-tigre seu substituto mais comum, embora este não apresente o feixe de luz ondulante tão bem definido, o sutil fundo translúcido, nem seu polimento alcance a excelência do material genuíno.

O quartzo olho-de-tigre costuma ocorrer nas cores castanha clara, castanha amarelada, cinzenta ou amarela esverdeada e as inclusões responsáveis pelo fenômeno são fibras de asbesto.